Crianças devem saber programar

Durante uma recente reunião da Casa Branca com o presidente Donald Trump, o CEO da Apple, Tim Cook, observou que “a codificação deve ser um requisito em todas as escolas públicas”. Ele está certo. Mas transformar uma aspiração em uma realidade – seja na sala de aula ou na Apple Store – leva tempo, dinheiro e esforço concentrado.

O argumento econômico para atualizar a educação em ciência da computação nos EUA é forte. De acordo com uma estimativa, existem até 500 mil empregos em computação e ciência de dados abertos nos EUA, mas menos de 50 mil estudantes universitários que se formam com as qualificações para preenchê-los. Entre 2014 e 2024, os trabalhos em ciência da computação e pesquisa de dados deverão aumentar em 12%, mais rapidamente do que qualquer outra ocupação.

Os benefícios da aprendizagem em programação não se limitam aos futuros engenheiros de software. Os computadores influenciam virtualmente todos os aspectos da vida diária, e os avanços na inteligência artificial prometem acelerar essa tendência. A fim de prosperar em uma sociedade orientada para a tecnologia, as pessoas precisam de uma compreensão básica de como essa tecnologia funciona.

Na União Europeia, 15 países fizeram a codificação parte do currículo nacional. Na Finlândia, as instruções começam na primeira série. Mas, chocantemente, a maioria das escolas públicas dos EUA não oferece nenhuma aula de ciência da computação.

No mínimo, as aulas de codificação devem ser oferecidas em todas as escolas secundárias públicas dos EUA – e essas classes devem atender aos padrões desenvolvidos pelos estados, em coordenação com especialistas da indústria e da academia. Os estados também devem tratar a ciência da computação como um crédito de graduação que pode substituir cursos de matemática e ciências de nível superior e permitir que os alunos tomem aulas de codificação em escolas próximas ou on-line. Um grupo bipartidário de governadores comprometeu-se a versões desses objetivos, embora apenas quatro estados aprovaram uma legislação que exige que as escolas cumpram.

Como é frequentemente o caso da reforma educacional, o maior obstáculo para a formação em sala de aula é a qualidade do professor. Somente o Arizona, Wisconsin e o Distrito de Columbia exigem que os professores de informática sejam certificados no assunto, o que significa que a maioria das aulas é ministrada por instrutores com pouco, se houver, antecedentes de codificação. O Arkansas, que gastou US $ 5 milhões desde 2015 na melhoria da educação em informática, fornece subsídios aos distritos escolares locais para professores para participar de um campo de codificação de verão sancionado pelo estado, seguido de treinamento adicional durante o ano letivo. O estado também está encorajando cursos de ciência da computação em escolas de educação de licenciamento, com o objetivo de certificar 1.000 professores de informática de ensino primário e médio em cinco anos.

O governo federal pode desempenhar um papel construtivo, apoiando iniciativas similares de treinamento de professores e fornecendo subsídios para estados que oferecem bônus financeiros a professores experientes que voluntariamente recebem aulas de codificação. Infelizmente, a administração do Trump visa cortar US $ 2,3 bilhões do orçamento do Departamento de Educação para treinamento de professores.

Dar a todos os estudantes americanos um fundamento básico em ciência da computação é uma boa idéia. Mas isso levará tempo, e isso não pode ser feito a preços acessíveis. Talvez isso seja algo que Tim Cook pode lembrar ao presidente em sua próxima visita à Casa Branca.

Fonte: (Inglês): Bloomberg View 

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